携程艺龙OTA打响酒店“预付之战”

预付订房方式的选择?

与Expedia大力推动前台现付不同,预付产品正在成为中国OTA们主攻的方向。目前在携程

、艺龙官网上,可以见到大量的预付酒店产品,这些产品主要集中于高星级酒店,价格也比

普通现付价格低很多。以“三亚亚龙湾红树林度假酒店”为例(如图一)。在携程网上,“豪华

园景房”大床房担保预订价格为1688元,而预付价则为1488元,且返现350元。在艺龙网上

的同样房型,艺龙也提供278元的消费券优惠。与携程、艺龙相比,去哪儿上提供了更为丰

富的价格选择,但与去哪儿上的“裸卖”不同,OTA通过高额返现、消费券支付或针对会员优

惠(如艺龙“龙萃会员”)等方式裸卖批发价。

其实,携程去年就开始销售部分预付酒店,而艺龙也进行了布局,并在去年收购了主营港澳

酒店批发业务的深圳捷旅约30%的股份。目前携程、艺龙的预付产品来自自签酒店和其他批

发商。据笔者了解,目前主要OTA均在招聘酒店签约人员,力推高端酒店预付。

  据环球旅讯了解,成立于2001年的星海假期,从在广州经营到三亚的“机+酒”自由行产

品起家,目前是全国最具规模的专业海南旅行服务商之一,其中在三亚的酒店包房是星海假

期的主营业务。在今年初,星海假期还托管了另外一家主要竞争对手海南三平国际旅行社的

业务。据某业内人士透露,目前星海假期的业务量约每月7万间夜,在三亚当地酒店市场占

有13%的份额。三亚作为全国酒店市场争夺的重镇,星海假期这个本地包房市场的老大对于

携程和艺龙等急于在酒店预付领域突破的OTA来说,自然很有吸引力。该业内人士表示,“

艺龙正在和星海假期商谈投资事宜,但短期内比较难达成协议,但携程和艺龙目前都已经接

入了星海假期的预付产品。” 据笔者了解,携程也曾有意投资星海假期,但最终未能成交。

  但OTA缘何要大举进军预付酒店业务呢?主因或许是由于持续的价格战使得OTA的现付

酒店业务的增长遇到了瓶颈。一位OTA业内人士则告诉记者,OTA力推预付酒店业务的真正

目的在于抗衡吸聚了大量批发商的去哪儿、淘宝旅行这类平台。去哪儿网近期还上线了专门

的高端酒店预订入口。去哪儿高端预付酒店的裸卖无疑给OTA尤其是携程的高端酒店业务带

来了相当大的威胁。而OTA自己去签预付酒店,一来耗时,二来由于没有足够大的房量保障

买断库存,也不可能从酒店拿到与批发商相当的价格。而通过接入酒店批发商的库存,OTA

可以直接对抗去哪儿在此方面的价格竞争力。而投资酒店批发商,无疑可以在源头上加强对

上游资源和价格的把控力。

  而发展预付业务对于OTA来说,更长远的价值或许还在于通过发展打包业务寻求新的增

长点。艺龙近期和国航合作提供打包自由行产品也对艺龙的预付产品的广度和价格竞争力提

出了更高的要求。对于倡导“一站式服务”的携程而言,扩展预付产品,无疑将提升其机酒自

由行、团队旅游等产品的服务能力。

  酒店批发商转型迫在眉睫

  OTA之所以发力预付产品,是看到了酒店现付价和预付价之间的价差,但酒店如此混乱

的价格体系的背后隐藏着很现实的问题:高端酒店入住率持续走低。据中国旅游饭店业协会

的统计,今年一季度五星级饭店平均出租率为47.66%,同比下降6.08%。加上现在处于淡

季,OTA做预付或许能在一定程度上缓解酒店的入住率低下的压力。

  然而,从长远来看,裸卖最终会极大地伤害酒店的品牌价值和价格体系,酒店不可能坐

视不管。某酒店批发商高管告诉记者,酒店集团将会采取提高预付价格的方式来应对目前的

状况。三亚天天假日旅行社有限公司董事长谢建生则在微博暗示道:“当酒店预付价格高于

现付价格时,说明这个业界发生了什么?”。但现实的问题是,面对那些掌控着庞大分销渠

道且买断库存的批发商,酒店真得有勇气说不吗?

  在这场预付大战背后,更应该引起我们深思的是传统酒店批发商的转型,虽然他们现在

还可以隐身在OTA和去哪儿背后闷声发财,但互联网和移动应用已经让价格变得更加透明,

渠道变得更短平,留给酒店批发商的空间在一点点被压缩,向综合性的产品服务商转型应该

是他们最现实的道路。

  对整个在线旅游业来说,大量裸卖批发价将会使行业的价格体系变得更加混乱,OTA与

去哪儿等平台之间的竞争格局也将变得更加白热化,当产品和价格进一步趋同时,或许会迎

来新一轮的行业价格战。

 

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